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MI | 11.04.2012
UPC Arena Pressekonferenz (Bild: APA)
Namensänderung
Stadion Liebenau heißt künftig "UPC Arena"
Das Stadion Graz-Liebenau ist Geschichte; seit Samstag prangt auf dem Grazer Fußballstadion ein neuer Name und zwar der des Großsponsors UPC Telekabel. Der lässt sich seine "Arena" jährlich an die 200.000 Euro kosten.
Gemeinsame Pressekonferenz
"UPC Arena" nennt sich seit Samstag offiziell die Heimstätte der beiden Grazer Fußballklubs GAK und SK Sturm.

Das gaben der Grazer Finanzstadtrat und Eigentümer-Vertreter Wolfgang Riedler und UPC-Generaldirektor Thomas Hintze auf einer gemeinsamen Pressekonferenz am Samstag wenige Stunden vor Beginn des Stadtderbys zwischen SK Sturm und GAK bekannt.
UPC zahlt bis zu 200.000 Euro pro Jahr
Das Telekommunikationsunternehmen tritt in den kommenden zehn Jahren als Namensgeber auf und bezahlt dafür laut Hintze zwischen 150.000 und 200.000 Euro jährlich.

"Wir sind überzeugt: Das wird seine Werbewirksamkeit haben", erklärte Hintze, dessen Unternehmen eine Option auf Verlängerung um weitere zehn Jahre besitzt. Bisher hatten sich die Sponsoraktivitäten von UPC im Sportbereich weitgehend auf die Unterstützung des Eishockey-Klubs Vienna Capitals beschränkt.
Geld für Infrastruktur und Fußball-Nachwuchs
Finanzstadtrat Riedler zeigte sich "sehr zufrieden, dass wir einen potenten Sponsor gefunden haben". Das Geld werde vor allem in die Infrastruktur des Stadions und in den steirischen Fußball-Nachwuchs gesteckt.

So ist unter anderem eine Neustrukturierung des heimischen Fansektors und eine Verbesserung des Auswärtssektors, zu dem man in Zukunft über einen eigenen Zugang gelangen soll, geplant. In fernerer Zukunft könnte in der Liebenauer Arena auch ein Kunstrasen verlegt werden.
Die Suche nach einem neuen Namenspatron hatte bereits Ende Dezember begonnen. Damals hatte Kaliforniens Gouverneur Arnold Schwarzenegger als Reaktion auf die herbe Kritik aus der Heimat an seiner Weigerung, ein Todesurteil aufzuheben, die Verwendung seines Namens für das Grazer Stadion verboten.
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